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    恐龙庞大身躯是如何支撑的

    发布时间:2020-09-18  作者:刘sir  来源:快资讯
    提到已经灭绝的古生物,恐龙绝对是最被人类熟悉的动物。那么,大家是否思考过这样一个问题,作为地球有史以来体型最大的动物,恐龙是如何撑起庞大身躯的?前段时间,来自于美国南卫理工会大学古生物学家终于找到了答案,关键就在“骨小梁”之上。
    恐龙为何长得这么大?
    相较于如今陆地上的动物们,恐龙的体格大得出奇,那么,它们的庞大体型因何而来?其实,恐龙这种巨型生物的诞生,是多种因素共同作用的结果,当然,其中地球的环境因素,占据很大一部分原因。
    在恐龙出现之前,地球上曾经存在过一个叫“泥盆纪”的时期,泥盆纪时期是昆虫类动物的天下,而且当时的昆虫并不是我们今天看到的这般渺小,个个都是意想不到的巨型昆虫。
    根据考古发现,科学家表示,泥盆纪时期的蜻蜓看起来犹如现在的老鹰一般,就连蜈蚣,身长也超过2米。而造成这一切的原因,则与当时地球上的富氧环境有关。
    现代研究也表明,当地球处于温度和氧气含量都相对较高的环境下,地球上的生物就会变得很大。拿恐龙来说,通过化石研究,科学家发现恐龙拥有着非常强大的呼吸系统,它们可以获得更多的氧气,同时,它们特殊的进食方式,也可以让它们不需要消耗太多的能量,就可以获得更多的食物。
    于是,吸入的氧气充足,身体也没有太多的消耗,一代代的演化下去,自然也就身体越来越强壮、体型越来越庞大,特别是对于恐龙中的食草恐龙来说,它们的进食方式犹如“吸尘器”一般,几乎不用运动,就可以吃光一大片植物,自然获得的能量也就更多。
    恐龙是如何支撑自己庞大身躯的?
    知晓了恐龙“大体格”的来历之后,再让我们回到最初的问题,恐龙是如何支撑自己庞大身躯的?
    上文中我们提到了“骨小梁”是关键所在,那么,什么是骨小梁?根据《科普中国》官方给出的解释:它是骨皮质在松质骨内的延伸部分,在骨髓腔中呈不规则立体网状结构,如丝瓜络样或海绵状,起支持造血组织的作用。
    骨小梁有什么作用呢?研究发现,伴随着年龄的增长,骨小梁就会不断被吸收掉,这个时候,骨骼也会变得越来越沉。民间有一种说法是“年龄越大、骨骼越重”,其实说的就是骨小梁和年龄之间的关系。
    而恐龙作为脊椎动物,自然它们也是拥有骨小梁的,但是,恐龙的骨小梁却并不会随着年龄的增长而被吸收,恐龙的骨小梁结构是非常特殊的,而且它非常的轻,它属于一种海绵状物质,与哺乳动物和鸟类等,都是截然不同的。
    这种特殊性也导致恐龙的骨骼重量,并不会随着年龄的增长而发生变化,否则如果恐龙的年龄越大,它们的骨骼就会变得越沉重,恐龙很快就会没有办法移动行走了,自然它们也无法在地球上生存上亿年的时光。
    这项研究有哪些意义?
    研究者表示,在过去,虽然在化石研究中科学家们发现过恐龙的骨小梁结构,但是,却从未想过它和恐龙的重量之间,有着密切的关系。
    一直到通过研究鸭嘴龙(一种长脖子四足食草恐龙),科学家才逐渐揭晓了恐龙庞大身躯的真相。
    那么,为何白垩纪时期的恐龙都进化出了让骨小梁保持不变的本领,如今陆地上的哺乳动物,包括人类在内却都不行呢?
    研究者认为,这或许与恐龙是卵生动物有关,因为虽然恐龙看起来好像是哺乳动物,但事实上它们并不是,恐龙幼仔是从恐龙蛋里孵化出来的,这也让恐龙有别于后来的哺乳动物,让它们得以进化出特殊的身体结构。
    我们都知道,在现代科学的发展过程中,科学家很多研究都是从动物的身上“取经”的,比方说通过研究蝙蝠发明了雷达,在恐龙研究上,也是如此。
    科学家表示,未来或许可以通过研究恐龙骨小梁的特殊性,来帮助人类建造出质量更轻、承重能力更强、安全系数更高的建筑物和飞行器,例如更先进的现代桥梁和飞机等等,让人类的生活变得更加美好。

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