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    巨大的恐龙为什么会退化成小鸟

    发布时间:2020-09-10  作者:刘sir  来源:快资讯

    恐龙并非退化成鸟,而是进化成鸟,因为恐龙的祖先并非鸟类。一些人认为恐龙进化成鸟与进化论存在矛盾的根本原因是对进化论有一个错误的认识:一部分人认为所谓进化一会是朝好的方向进化,比如进化得更大,更装,更快,脑容量更大。

    有这个错误的认识源于教科书中经常利用更好的例子来举例说明,比如长颈鹿的脖子更长,或者树状图,甚至是不断成长的梯度图,从单细胞生物到复杂的生命。

    越笨越厉害的进化

    进化的根本是变异能否更好的适应当下环境,称之为自然选择。如果可以,变异个体就有可能从个体生存优势扩展成物种繁衍优势,反过来说自然选择的本质是适者生存,而不是强者生存。这样的例子实在太多:

    格林兰鲨又称睡鲨,身体长度与大白鲨相媲美,每天昏睡,行动十分缓慢,视力接近于零,一点鲨鱼的样子都没有。但就是这种“懒慢”使它的新陈代谢更慢,从而延长了寿命,400-500多岁属于正常现象。

    同样“懒慢”的树懒,面对捕食者完全没有抵抗能力,然而它们却生活在水深火热的亚马逊雨林,而且并没有被吃绝,因为懒与慢,加上毛发上的微生物可以形成保护色,使它们难以被捕食者察觉,同样缓慢的新城代谢使它们只需要获取少量的能量,因此一棵树苟一生。

    形似龙的洞螈能活100年以上,然而它们却没有眼睛,因为生活在阴暗的洞穴中,没有光线,眼睛的存在,纯属浪费能量,无眼更适存。

    如果更笨,更慢,更小,甚至失去掉原本有的一部分,有利于生存,那么有的时候这种变异出现,物种就会朝着这个自然选择的方向演变。

    现在是利,或许成弊

    在生物的进化中不存在绝对的好与坏,凡事都有利弊,人类更大的脑容量占据了体重的2%,消耗却是达到了总能量的20%,因此更大的脑容量预示着需要更多的能量支撑,需要承担更多的风险。

    哺乳动物是恒温动物,因此可以生活在地球大多数地方,因为可以通过体温调节来保证自己不会被热死或者冻死,这是一个非常强大的适应技能。

    然而,资源稀缺时,我们获取不到足够的能量来抵消大脑的消耗,或者调节体温的巨能损耗,因此生存的风险极大。同样是哺乳动物的树懒删掉了自身的调温“技能”,因为缓慢的新陈代谢并不需要太高的温度控制,而亚马逊雨林的温度更适合它更生存,最重要的是可以节约大多数能量。

    越大的恐龙,去得越快

    6500万年前,陨石降落,尘埃遮天蔽日,植物沐浴不到阳光纷纷枯萎灭绝,能量稀缺。恐龙巨无霸的体型意味着需要获取巨大的能量,在这样的环境中,体型大反而成了生存的“累赘”,而且行动也会受限,因为承载着越大体型进行移动消耗的能量更大,通俗来说胖子走路消耗的能量更多。通常来说大规模灭绝事件中,往往体型最大的物种最先灭绝。

    弱者优势造就鸟类

    末日到来,小型恐龙更容易生存,会飞的恐龙更容易寻找到食物。翼龙翅膀太大,不适合在密林与灌木丛中寻找仅剩的食物,巨大翅膀也预示着更高的能量消耗,这或许会远远超过它能合理找到的能量。

    在这个比省劲,比小的年代,鸟类恐龙胜出了,羽毛的进化使它们可以飞行又兼具更小、更轻的翅膀,而本身体型也小,丛林中机动性较高,总之适者生存。

    为何鸟类长不到原来恐龙那么大

    有人可能会问,为什么环境复苏了鸟儿却没有长大,植物充足为什么飞行技能还在?事实上,恐龙时代,体型庞大的恐龙也未必比会飞的恐龙更适合生存,飞行技能在当下环境中利大于弊,让所有鸟类回到地面上可能需要出现极端的、不利于飞行的环境,不过也有部分恐龙“放飞了自我”,下地、变大,比如下面这些。

    图:在非洲、南美和澳大利亚也有不会飞的大型鸟类,人类早期也消灭了一些巨型鸟类,例如恐鸟

    孰强孰弱?

    现今最大的动物是哺乳动物(鲸),但是现存的恐龙种类比哺乳动物种类还要多。你无法评判是兽族更成功,还是龙族更没落,因为你不能用大小或者数量来衡量好与坏,一切都有利弊,只是时候未到。

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